Ближневосточные ароматы в ресторане The Family

Овад Шикартзи называет себя пионером фалафеля на Пхукете. Действительно, первую фалафельную открыл тут именно он. Но сейчас в меню ресторана Овада далеко не только шарики из нута.

Антон Махров

4 Июня 2014, 08:39 AM

Ресторан The Family – удивительный феномен в реалиях XXI века. У заведения нет ни сайта, ни даже страницы в социальной сети. Тем не менее, от недостатка популярности это место не страдает. О кухне The Family регулярно пишут местные блогеры, а в рейтинге портала TripAdvisor ресторан занимает 68 место из 1743. Причина успеха проста и не затейлива – в заведении Овада Шикартзи вкусно и по-семейному уютно. И жители Пхукета отлично осведомлены об этом.

От моря до моря

Овад сменил берега Красного моря на побережье Андаманского в конце девяностых годов. В родном Эйлате будущий повар работал менеджером в крупной компании, производившей кабели. Однако рост цен на медь и последовавшие за этим перемены на рынке заставили Овада искать новую работу. Альтернативой корпоративной карьере для израильтянина стал сначала дайвинг, а потом – ресторанный бизнес. Причем путь в новую профессию господин Шикартзи начал с маленького ларька по продаже фалафелей, который он открыл в Чалонге в 2000 году. До этого традиционной ближневосточной закуской на острове никто не торговал.

«Я пионер фалафеля на Пхукете», – с улыбкой заявляет Овад.

Новое блюдо пришлось острову по вкусу, и бизнес начал постепенно расти. И когда через 8 лет от первого заведения пришлось отказаться, господин Шикартзи уже точно знал, что делать – открывать второе. В 2008 году он арендовал захудалое кафе к югу от кольца Чалонга, которое полностью перестроил и превратил в то, что сейчас известно как лучший ближневосточный ресторан на Пхукете. В те годы южные окрестности кольца Чалонга отнюдь не были такими оживленными, как сейчас. Переломным моментом стало решение о строительстве на Wiset Rd. торгового комплекса Tesco Park.

«Как только мы узнали об этом, то сразу же выкупили ресторан», ­– говорит Овад.

Деловое чутье израильтянина не подвело – The Family пошел в гору. Ближневосточная еда оказалась востребованной в любое время года: в ресторан заглядывают и израильские туристы, и экспаты разных национальностей. Немало среди гостей и россиян, для удобства которых у хозяина есть русскоязычное меню.

Ближневосточная роскошь

В списке блюд, предлагаемых гостям The Family, присутствует практически вся нежно любимая экспатами классика. В заведении подают пиццу и пасту, жареное мясо и рыбу, тайские карри и пад-тай. Все эти блюда действительно хороши, однако ценители приходят в ресторан Овада вовсе не за ними. Главный козырь The Family – ближневосточные блюда.

Сам хозяин заведения предпочитает пользоваться термином «средиземноморская кухня». В частности, потому как предложенные в его меню блюда крайне популярны также в Турции. И представители этой диаспоры на Пхукете –завсегдатаи ресторана господина Овада.  

Гордость господина Шикартзи – Средиземноморская тарелка лакомств для двух едоков (450 бат). Правда, тарелок на самом деле несколько. Так,  заказав это блюдо, вас ждет классика ближневосточных закусок как то хумус (паста из гороха нут с оливковым маслом и чесноком), тхина (не менее популярная паста, готовящаяся из кунжута), матбуха (густой и пряный томатный соус) и умопомрачительный израильский салат из баклажанов (та самая «икра заморская», но с израильским акцентом).

На Ближнем Востоке все эти блюда традиционно именуют салатами, хотя название это весьма спорно. Едят их при помощи лепешки-питы, которая подается на второй тарелке. Причем лепешек стоит сразу попросить побольше: настолько свежий хлеб является на Пхукете большой редкостью, и две лепешки на двух едоков заканчиваются моментально.

В качестве горячих блюд гостей ждут 4 фалафеля (обжаренные во фритюре шарики из нута), жареное мясо и картошка фри. Комплект дополняет лепешка малуах с кусочками вареного яйца и пара маринованных огурцов, к сожалению, сильно уступающих по вкусу русским соленым.

Такая тарелка на двоих существует и в вегетарианском варианте. Хумус, тхина и баклажаны соседствуют в ней с салатом табуле, жареными баклажанами и 6 фалафелями. Недостаток мяса в этом комплекте можно компенсировать, взяв настоящую израильскую шуарму, подающуюся в питии с овощами и хумусом. Кстати, русские названия этого блюда («шаурма» и «шаверма») неизменно вызывают улыбку не только у Овада, но и у его жены тайки. Тем не менее, попробовать настоящую шуарму действительно стоит, особенно с учетом скромной цены в 100 бат.

Закончить обед хозяин рекомендует чашечкой крепкого кофе по-турецки. Овад признается, что найти хорошие кофейные зерна было непросто, однако результат стоит усилий. К напитку подается изумительная пахлава. На своих дальних родственников, обитающих на полках российских магазинов, она совсем не похожа. Зато очень близка к тому десерту, который подают в кофейнях Турции. Не скрою, аутентичности блюд пхукетского The Family могли бы позавидовать многие рестораны крупных городов. Отдельно радует тот факт, что в меню нет ни одной позиции дороже 300 бат. По словам хозяина, это его принципиальное решение.

Семья обретенная

Стоит отметить, что свое название заведение получило отнюдь не случайно. Персонал The Family – это действительно семья. Овад с удовольствием рассказывает о каждом из своих сотрудников, которых даже сотрудниками называть не очень удобно. Скорее это друзья и родственники радушного израильтянина.

«Когда ты отдаешь работникам часть себя, то они платят взамен тем же. Отношение меняются, если люди знают, что твой дом – это и их дом», – рассуждает Овад.

По его словам, работая на крупную компанию в Израиле, он посвящал служебным делам слишком много времени и даже по этой причине развелся с женой. Роман с крупным бизнесом завершился плачевно, и в Таиланде прежних ошибок Овад решил не повторять.

Глядя на улыбающегося хозяина The Family и его супругу, понимаешь, что это решение было совершенно правильным. Да и пхукетские любители хумуса и фалафелей – что уж греха таить – от этого исключительно в выигрыше.

Ресторан The Family находится по соседству с Tesco Park на трассе Wiset Rd., примерно в 500 метрах к югу от кольца Чалонга. Тел: +66 76 280 454. Возможен предварительный заказ блюд «на вынос».