Восточный купец: История успеха Дона Баттлза

История продуктовой империи Дона Баттлза началась с небольшого кафе в Раваи. Заведение находится там и сейчас, но его легендарный хозяин уже перебрался на север.

28 Октября 2013, 07:14 PM

Экспаты, прожившие на Пхукете пару десятков лет, помнят, с чего начинался путь сети ныне процветающей сети Don’s. Когда-то небольшое кафе «У Дона» в Раваи было самым простым заведением, где посетители пили недорогой алкоголь и ели несложную пищу, привычную для вропейских и американских желудков. Во многом благодаря отсутствию претензий и нежеланию навязывать клиентам какие-то шаблоны, у Дона ежедневно собиралось много народу. Части из них это место и вовсе заменило кухню дома. Завсегдатаи приходили сюда каждый вечер, чтобы поужинать и выпить пару кружек пива.

Корабли, ракеты, пиво

Дон Баттлз родился в семье простых рабочих сталелитейного завода в Алабаме (США). Когда ему исполнилось пятнадцать, он открыл свой первый бизнес – магазин по продаже пластинок. Но не прошло и года, как непоседливый парень решил попробовать другую жизнь и, соврав о своем возрасте, записался на службу в военно-морской флот. Прочувствовав быт моряка, он затем заинтересовался авиацией, а после и вовсе перевелся в ракетные войсками. Дон участвовал в разработках баллистической ракеты «Тор», ракеты-носителя «Сатурн», а также в космической программе «Аполлон», которая должна была доставить первого человека на Луну.

После ухода из армии Дон сменил массу профессий, начиная от телеведущего и заканчивая разработчиком ПО для управления промышленными системами. В конце концов, он открыл сталелитейный бизнес в Таиланде, который, впрочем, не пережил кризиса 1997 года. В итоге Дон оказался на Пхукете, где со временем открыл маленькое кафе. Американец приобрел набор подержанных столов и стульев, посуду и продукты на 50 тыс. бат, не забыв про надежный запас пива для старенького холодильника.

«Для полноты картины я принес из дому гриль-барбекю Weber и начал жарить мясо. Посетители потянулись на запах хрустящих ребрышек и бургерных котлеток. Таким вот спонтанным образом и зародилось Don’s», – рассказывает хозяин, – «Поначалу гостей было немного. Первыми клиентами были мусульмане, живущие по соседству. Им нравилось сидеть в Don’s и пить пиво из кофейных чашек [алкоголь в исламе запрещен – прим. ред.]. Правда, когда в кафе стали появляться первые европейцы, преверженцы ислама перестали приходить. Наверное, им просто не нравится, когда другие люди видят, что они делают что-то плохое».

Постепенно кафе стало набирать популярность, прежде всего среди экспатов мужского пола.

«В первое время я работал и поваром, и официантом. Но посетители начали жаловаться на то, что заказы выполняются медленно, и вообще ноги у меня так себе, а грудь отсутствует в принципе. Проще говоря, на роль миловидной официантки я не годился. Поэтому я нанял двух девушек, чтобы готовить и обслуживать столики. Они гораздо больше отвечали эстетическим требованиям клиентов. У них были длинные черные волосы, красивые ноги и бюсты. А одним из неизменных атрибутов их рабочей униформы были короткие юбки», – с улыбкой вспоминает хозяин.

За стойкой и не только

Когда число посетителей начало расти, Дон расширил заведение и расставил дополнительные столики в саду. Он также решил попробовать себя в пищевом производстве. Первым продуктом был домашний сыр фета из козьего молока. В меню появился салат, который тайские официантки называли «Греческим».

«Поначалу у нас вообще не было никакого меню. Мы просто спрашивали людей, что им приготовить из того простого набора продуктов, что был у нас в запасе. Посетители обычно оставались довольны», – рассказывает Дон.

Одной из насущных проблем кафе было то, что завсегдатаи иногда «забывали» заплатить за еду и напитки. Приступы забывчивости нередко случались и с персоналом. Дон не растерялся и установил компьютеризированную кассу – одну из первых в Таиланде.

Еще одной трудностью стало отсутствие на местном рынке многих продуктов, которые он ежедневно использовал на кухне.

Американец арендовал несколько домов на той же улочке, где работало кафе, и превратил их мини-фабрики по производству сыра, йогурта, копченого мяса, домашних сосисок и выпечки. Чуть позже в одном из домов установили оборудование для полноценного винного погреба.

Все для фаранга

Сейчас зал ресторана способен вместить 130 человек, и по вечерам он часто бывал забит под завязку. Кроме того, рядом с кафе сейчас работает магазин Don’s Mall , где посетители могут не только купить хорошего вина, бакалею, выпечку и различные мясные деликатесы, но и посидеть в открытом ресторане или прохладном помещении бара. Также бизнесмен владеет фабрикой продуктов питания в Бангкоке, фермой по разведению скота в провинции Ратчабури, компанией по продаже продуктов питания на острове Самуи.

Жить же американец предпочитает на севере страны, в провинции Чианг-Рай, где он строит новый ресторан, гастроном и пекарню, выращивает острые перчики халапеньо, готовит квашеную капусту и другие соленья, разводит рыбу, уток и гусей. Раньше на ферме Дона были и кроликов, но вскоре кроличий бизнес пришлось закрыть, так как Дон просто не успевал сбывать с рук неподдающийся учету приплод этих шустрых зверушек.

Недавно Дон Баттлз издал свою автобиографию «Восточный купец» (Merchant of the Orient). Эту книгу едва ли можно назвать пошаговым руководством о том, как вести успешный бизнес в Таиланде, да и на серьезный литературный труд она не тянет. Это, скорее, прямодушный и веселый рассказ о том, какие неожиданные повороты может принимать человеческая судьба.

 

 

Have a news tip-off? Click here