Дюжина семечек: Как гевея изменила Пхукет

Первые каучуковые плантанции появились на острове чуть более 100 лет назад и до сих пор эта отрасль экономики крайне важна для Пхукета.

Новости Пхукета

30 Июля 2016, 01:22 PM

Важность каучуковой отрасли для Пхукета сложно переоценить. Первые посадки гевеи на острове появились в начале XX века и на протяжении всего следующего столетия производство каучука оставалось либо первой, либо второй статьей дохода местной экономики (в некоторые годы уступая добыче олова, а в другие – туризму).

Сразу стоит сказать, что гевея – растение отнюдь не местное. Изначально эти деревья росли лишь в бассейне Амазонки, и Бразилия ревностно оберегала свою монополию на единственный источник сырья для производства резины. Все изменилось в 1875 году, когда англичанин Генри Викхэм тайком вывез из Бразилии семена гевеи, после чего британцы начали организовывать плантации на Цейлоне и в Сингапуре, климат которых оказался подходящим для южноамериканского растения. В этот момент в мире как раз начался каучуковый бум: каждые несколько лет происходили технологические прорывы, спрос на изделия из резины рос лавинообразно, а вместе с ним и цены на сырье.

Пионером каучуковой отрасли на Пхукете стал, как уже можно догадаться, предприимчивый губернатор Ко Сим Би, который закупил несколько десятков семян на Суматре в 1901 году. Первые плантации были высажены на территории провинции Транг, впрочем уже довольно скоро появились они на Пхукете. Местные китайские кланы быстро поняли, что в их руках – новая золотая жила. Губернатор Ко Сим Би, в свою очередь, осознавал, что олово не всегда будет оставаться надежным источником дохода для экономики провинции, и делал все возможное для того, чтобы заранее обеспечить замену на случай падения цен на металл.

Великая депрессия в США нанесла удар по каучуковой отрасли, однако рынок быстро восстановился. К 1930-м года резина нужна была повсюду: в электрических приборах, механических устройствах, транспорте. Растущая экономика индустриального мира требовала с каждым годом все больше нефти, стали и каучука. Начало же второй мировой войны этот спрос только подстегнуло. К примеру, для постройки одного танка «Шерман» требовалось 500 кг резины. И даже создание синтетического аналога не убило спрос на натуральный каучук.

Каучуковый бизнес в прямом смысле слова изменил ландшафт Пхукета. Джунгли, в течение столетий покрывавшие практически весь остров, вырубались под плантации, где затем высаживалась гевея. Как некогда оловянные карьеры, плантации вырастали в ранее недоступных местах, а к ним приходилось прокладывать дороги и возводить жилье для людей. Параллельно закупалась техника, в том числе и механический транспорт. В 1960 году, впервые в истории, каучук стал главной статьей тайского экспорта в денежном выражении, обогнав по принесенному стране доходу даже рис.

Согласно данным, которые приводит в своей «Истории Пхукета» писатель Коллин Маккай, сейчас лишь 25% площади острова покрыты естественными лесами, тогда как почти 60% «оккупировала» гевея. Впрочем, сам Коллин считает, что каучуковые деревья могли уже занять и большие площади. А началось все с нескольких дюжин семечек, купленных на Суматре предприимчивым Ко Сим Би.

Подготовлено по материалам книги «A History of Phuket and the Surrounding Region» Коллина Маккая с разрешения автора. Оригинал книги на английском языке ищите на Amazon.com. Больше информации на historyofphuket.com. Предыдущие публикации «Новостей Пхукета» по мотиван книги Коллина можно найти Предыдущие публикации «Новостей Пхукета» по мотиван книги Коллина можно найти здесь и, к примеру, здесь.

 

 

Have a news tip-off? Click here